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귀 질환 (대한이비인후과의사회 귀 질환 입니다.)

귀 질환


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14. 이명(귀울림)

이명이란 밖에서 들리는 소리가 아닌 귀 안에서 또는 머리 속에서 나는 것 같은 소리를 느끼는 것으로 벌레 우는 소리, 바람 소리, 기계 소리, 휘파람 소리, 맥박 소리 등 여러 가지의 소리로 나타나며 다른 높이를 가진 음들이 섞여서 들리는 경우도 있습니다. 일과성으로 나타나는 이명은 90%이상의 사람이 경험하는 것으로 병적인 것이 아닙니다. 그러나 일부에서는 이명이 장기간 지속되며 사람에 따라서 각기 다른 정도의 불편함을 호소하게 됩니다.

이명은 매우 흔한 질환 중의 하나로 전체 인구의 17% 정도가 이명으로 불편함을 겪고 있습니다. 이명은 내이, 청각신경, 뇌 등의 소리를 감지하는 신경 경로와 이와 연결된 신경 계통에 여러 가지 원인에 의한 비정상적인 과민성이 생기는 현상입니다. 소음에 의한 내이 손상은 가장 흔한 원인 중의 하나로 음악가, 항공기 조종사처럼 직업과 관련되어 지속적으로 내이 손상을 입는 경우와 큰 음악소리 등에 우발적으로 노출되는 경우 등이 있습니다.
교통사고나 머리 외상 후에도 내이에 외상을 입어 이명을 일으키는 경우도 있습니다. 아스피린, 스트렙토마이신, 네오마이신, 카나마이신, 이뇨제인 푸로세마이드 등의 약제도 이명을 잘 일으킨다고 알려져 있습니다.
그외 흔한 원인으로 신경의 노화에 의해 나타나는 노화성 난청에서의 이명을 들 수 있습니다. 메니에르병에서는 발작적인 심한 어지러움, 청력 감퇴 등이 이명과 함께 나타날 수 있습니다. 극히 드물지만 청각신경에 생긴 종양이 이명을 일으킬 수도 있어서 이명 환자에 대해 MRI검사나 청성뇌간유발반응검사(ABR) 등이 시행되고 있습니다.

이명의 종류에는 다음과 같은 것들이 있습니다.

1. 근육성 이명
중이내의 귓속뼈에 부착된 작은 근육에 경련이 있을 때, 또는 이관에 연결된 근육에 경련이 있을 때 이명이 들릴 수 있습니다. 치료는 근육이완제와 같은 약물요법이나, 경련이 생긴 근육을 절단하는 수술이 필요할 수도 있습니다. 이관에 부착된 근육에 경련이 생겨 들리는 이명은 흔치 않지만 역시 귀에서 규칙적인 이명을 유발할 수 있습니다. 이것을 입천장근육 경련이라 하며 대개는 근육이완제가 도움이 됩니다.
2. 혈관성 이명
중이와 내이는 목동맥과 목정맥이라는 굵은 두개의 혈관이 아주 가까이 인접해 있어서 귀에서 맥박이 뛰는 소리나 '쉭 쉭'하는 피가 혈관을 지나가는 소리를 듣는 경우도 있습니다.
열이 심하거나, 중이 내에 염증이 있을 때, 또는 아주 심한 운동을 한 후에 이들 이명이 있을 수 있습니다.
3. 외이에서 기인한 이명
귀지나 이물 또는 염증으로 외이도가 막혔을 때 청력이 약간 떨어지거나 고막에서 압박감을 느낄 수 있습니다. 이것이 맥박 뛰는 듯한 이명을 유발할 수 있습니다.
4. 내이에서 기인한 이명
원인이 무엇이든 내이 림프액의 압력을 변화시키는 것은 이명을 유발할 수 있습니다. 즉, 염증이나 알레르기가 원인이 될 수 있으며, 혈액순환장애로 내이 림프액과 점막에 변화가 생겼을 때도 역시 이명이 생길 수 있습니다.
5. 청각신경에서 기인한 이명
청각신경은 소리 전달 과정에서 가장 복잡미묘한 구조물입니다. 뼈로 이루어진 작은 관을 지나는 청각신경에 관의 내부에서나 외부에서 어떤 압박이 가해지면 신경이 붓게 되고, 제한된 공간 내에 위치한 신경은 더 이상 팽창할 수 없기에 이명이 발생할 수 있습니다. 이 때는 청각신경의 기능저하 뿐만 아니라, 같은 관을 지나는 평형신경(전정신경)과 얼굴신경에도 문제가 생기게 됩니다.
6. 뇌에서 기인한 이명
혈액순환 장애는 뇌에 도달하는 청각신경에 기능저하를 유발하는데, 주로 한쪽 귀에 국한하여 증상이 나타나며 동반되는 다른 증상이나 이상 소견으로 그 원인과 발병 부위를 찾게 됩니다.

이명에 대해서 여러 가지 치료방법이 현재 사용되고 있으나 아직까지 획기적인 치료법은 없습니다.

  • 1. 보청기 : 이명을 경감시키기 위해 오래 전부터 사용되어 온 방법으로 주변 소음의 증가로 이명을 느끼지 않게 하는 효과가 있습니다. 특히 청력소실이 같이 있는 이명 환자에 있어서 효과적으로 사용할 수 있습니다.
  • 2. 이명차폐기(Masking device) : 특정한 장치를 통해 외부에서 신경에 거슬리지 않을 정도의 음을 지속적으로 줌으로써 이명을 느끼지 않게 하는 장치입니다. 그러나 이명의 습관화를 방해하는 부작용이 있습니다.
  • 3. 약물요법 : 이명을 경감시키거나 이명에 따른 우울, 불안이나 수면 장애에 도움을 주는 약제, 내이의 혈액순환을 도와주는 약제 등이 사용되고 있으며 많은 약제가 개발되고 있습니다.
  • 4. 바이오피드백(biofeedback) : 신체와 정신의 이완을 통해 긴장을 해소함으로써 정신적 긴장에 따른 이명의 악화를 호전시키는 치료방법입니다.
  • 5. 이명 재훈련 치료, 이명의 습관화 (Tinnitus Retraining Therapy, Auditory habituation) : 최근에 개발된 치료방법으로서 여러 연구 결과에서 많은 이명 환자가 호전을 보일 정도로 치료 성공률이 매우 높습니다.

다음은 이명에 도움이 되는 조언들입니다. 일상생활에서 실천하시면 이명의 괴로움에서 벗어나는데 큰 도움이 될 것입니다.

  • 1. 큰 소음에 노출되는 것을 피할 것
  • 2. 정기검진을 하여 고혈압이 있으면 조절할 것
  • 3. 식사 때 염분섭취를 줄일 것
  • 4. 커피, 콜라, 담배 등의 신경자극물질을 피할 것
  • 5. 혈액순환을 돕도록 매일 적당한 운동을 할 것
  • 6. 적당한 휴식을 취하고 과로를 피할 것
  • 7. 충분한 검사로 위험한 원인이 없다고 판명되면, 더 이상 두려워하지 말고 이명을 무시하도록 노력할 것
  • 8. 신경을 쓰거나 스트레스 받는 상황을 피할 것
  • 9. 너무 조용한 장소에 있으면 이명에 자꾸 신경을 쓰게 되므로 되도록 너무 조용한 장소는 피할 것
  • 10. 이명에 대해 전문가의 조언을 구할 것 : 이명에 대해 이해하게 될수록 이명을 조절할 수 있습니다.

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